La Transformación de la Identidad: y la Experiencia Subyacente de la Pandemia

Nathalie Paesler, una estudiante de cuarto año, estaba notando un cambio. No era solo que todas sus clases fueran en línea, o que su campus escolar una vez bullicioso, lleno de vida y bicicletas que pasaban zumbando, ahora estaba tranquilo y vacío. Fue que sus compañeros escolares en sus salas de Zoom no estaban pasando por una crisis de identidad, sino reevaluando su sentido de identidad. Entonces en la primavera de 2021 mientras todos los estudiantes todavía tomaban clases en línea, lanzó un proyecto que analiza cómo la pandemia ha afectado el sentido de identidad de los estudiantes.


La idea surgió de una “combinación de mis propias experiencias y de ver a muchas personas que conocía y cuánto había afectado el Covid-19 a la experiencia de los estudiantes y ver cómo las personas habían enfrentado eso”, dijo Nathalie. “Creo que noté que muchas personas exploraban diferentes aspectos de su identidad durante este tiempo”.


Ella dice que los resultados hasta ahora, un año después del proyecto, han sido mixtos. Hubo aspectos positivos que surgieron cuando reflejaban la identidad, pero también muchas "dificultades".


“Había muchos temas de crecimiento y cambio personal. Mucha gente tuvo que lidiar con experiencias negativas y difíciles de la pandemia y ser un estudiante en línea causó falta de motivación o la desesperación de lidiar con muchas cosas solo por tu cuenta," ella dijo.


“Pero también hubo muchos aspectos del crecimiento personal como poder concentrarse en uno mismo o superar las dificultades que quizás no esperaba que pudiera superar”, agregó Paesler.


Muchos de los obstáculos que los estudiantes expresaron era adaptarse a estar de vuelta en casa y estar con la familia y esa dinámica. Además, muchos estudiantes estaban lidiando con dificultades económicas al tener que trabajar mientras asistían a la escuela, dijo Paesler.


Sin embargo, también hubo cosas positivas.


“Muchas personas tuvieron un poco más de tiempo para hacer sus tareas escolares y pudieron sobresalir un poco más. Las personas también pudieron explorar la identidad de género y sexualidad, algo que surgió varias veces. Además, creo que ayudó a cultivar sentimientos de resiliencia,” ella dijo.


El proyecto consiste de una encuesta para estudiantes con preguntas abiertas y les pide a los estudiantes que se expresen a través de obras de arte que producen con respecto a cómo la pandemia ha afectado su sentido de identidad.


“El objetivo es realmente mantenerlo abierto,” dijo Paesler sobre por qué el arte se convirtió en el medio de comunicación. “Creo que cada día es más claro que las personas han tenido una experiencia muy diferente con Covid dependiendo de muchos factores diferentes como su clase social, su raza, sus pasatiempos, género e identidad sexual. Siento que todas estas cosas en conjunto crearon muchas experiencias diferentes.”


Al usar preguntas de encuesta abiertas y combinarlas con el arte Paesler sintió que esto cubriría más terreno y proporcionaría más información para el proyecto, ya que los estudiantes tendrán varias formas de contar su historia.


Paesler dijo que proporcionaron materiales de arte para los participantes, pero dentro de eso "había una variedad bastante de cosas materiales para arte como papel de construcción, cosas de arte físico como palitos de helado, cosas con brillo y letras.”


“El objetivo no era solo ofrecer dibujo o pintura”, ella dijo. Algunas personas proporcionaron objetos bidimensionales y tridimensionales, como piezas digitales, pero el foro estaba abierto y no se requería experiencia en arte.


“Sé que puede ser un poco intimidante escuchar un proyecto de arte, pero realmente no está destinado a serlo. No tienes que tener ningún tipo de habilidad. No tiene que ser 'objetivamente buen arte'”, dijo Paesler usando comillas. “Está destinado principalmente a ser como una actividad libre de estrés. El objetivo es que sea divertido y agradable, y nadie tiene que ser bueno en el arte”.


El kit de arte es bastante extenso. Consiste en: papel de construcción, palitos de helado, letras de espuma, pegamento con brillantina, lápices de colores, bolas de lobo con brillantina, botones y ojos saltones.


Para obtener financiación para estos materiales, Paesler solicitó y obtuvo una beca URCA, la beca de Investigación y Actividades Creativas de Grado.


Además, está siendo asesorada por dos estudiantes graduados, Ali Muller y Devin Christman y la profesora Diana Arya.


El objetivo original del proyecto, dijo Paesler, era descubrir cómo apoyar mejor a los estudiantes mientras se enfrentaban a la escuela en línea. Ahora que UCSB está de regreso en persona, dice que ahora están “buscando obtener una idea de cómo los estudiantes forman su sentido de identidad tanto en un entorno universitario tradicional y luego no, de ida y vuelta. Cómo les afectó el cambio”.


Pero el objetivo general es la mejor manera de apoyar a los estudiantes que atraviesan estas transiciones y ajustes.


En el futuro, Paesler tiene la intención de presentar sus hallazgos en la Conferencia de la Escuela de Graduados en Educación de Girvertz, que abre paneles para estudiantes de pregrado y luego eventualmente, convertir esa presentación en un documento.


Paesler todavía está aceptando presentaciones. Si te interesa participar puedes enviarle un correo electrónico a nathaliepaesler@ucsb.edu o acceder a la encuesta.


A partir de ahora entrando al trimestre de primavera, UCSB tiene la intención de volver a las clases presenciales. Las motos zumbantes están volviendo lentamente.



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